¿Por qué en América las cosas son tan injustas con los fabricantes de los dispositivos médicos?

Tue 24 Sep, 2013 | Misceláneo by

Los dispositivos médicos representan un buen negocio en América. Ellos no representan  un negocio tan importante en Europa y otros países, pero sí los fabricantes pueden vender un producto de $400.00 dólares, como lo son los implantes de caderas, por varios miles de dólares.

Los implantes de articulaciones han tenido un incremento importante entre los años 1997 y 2011.El negocio se incrementará substancialmente en el tiempo que nosotros, los bebés de esta generación, empecemos a envejecer y comiencen aparecer las lesiones viejas y enfermedades en  nuestras articulaciones. De acuerdo a la Agencia de Investigación y Calidad del Cuidado de la Salud los implantes de las articulaciones se han incrementado de la siguiente manera: 

Ano Implantes de Caderas Implantes de Rodillas
1997 257,939 264,311
2000 270,629 281,477
2003 304,841 379,111
2006 331,565 495,317
2009 407,757 619,626
2011 409,977 643,920

 

Elizabeth Rosenthal ha publicado, recientemente, un artículo investigado meticulosamente  en el diario New York Times acerca del costo de los implantes en Estados Unidos con relación a otros países. Ms. Rosenthal citó un ejemplo de un hombre quien había sufrido de una lesión vieja de hacia unos años  y su seguro de salud le negó pagar el implante, declarando que era una condición pre-existente. Afortunadamente, este señor conocía alguien en la fabricación de los dispositivos médicos. Su amigo proveyó al hospital del implante a un ” precio fijo de lista” de $13.000 dólares. Desafortunadamente, el hospital le dio a  conocer que el cargo del procedimiento sería más de $65.000 dólares y que no incluía los aranceles del doctor.  Este hombre, finalmente, fue a Bruselas y obtuvo el implante completo, el dispositivo, la rehabilitación y los cargos médicos por un total de $13.000 dólares.

Compare la experiencia de este paciente en los diferentes sitios de Estados Unidos:

  • Paciente en el Hospital de Enfermedades en las Articulaciones,  New York: $100.000
  • Servicios de Salud Mills – Penninsula: $112.317
  • Hospital del Sagrado Corazón, Pensacola: $50.935

Cuando usted escucha que el costo de hacer negocios y la responsabilidad expuesta en Estados Unidos son las razones por la cual los costos son tan elevados, escuche lo que el cirujano ortopédico Dr. Rory Wright del renombrado Hospital Ortopédico de Wisconsin tiene que decir: “Los fabricantes le dirán que R&D (Investigación y Desarrollo del Producto) conjuntamente con la responsabilidad de la fabricación son los que hacen los implantes tan costosos y que ellos son los únicos que los tienen.  Ellos ponen el precio de esa forma porque ellos pueden hacerlo”.

En países como Bélgica el costo  que los fabricantes ponen a los dispositivos está controlado por el gobierno. Por ejemplo, un paciente con un costo de cirugía de $13.000 dólares tiene su implante marcado por el fabricante por  $180 dólares. Al mismo tiempo el mismo implante en Estado Unidos es vendido por $8.000 dólares.

Un experto en costos declaró:

“Imagínese usted es un “CEO” de Zimmer”. Él dice:-“¿Por qué cargar $1000 dólares por el implante en Estados Unidos cuando usted puede cargar $14.000 dólares? ¿Cuál sería la respuestas a los accionistas”?- Los fabricantes de los dispositivos declaran:- “Hacerlo de otra forma es como pedir:-¿No podría Apple cargar solamente $50 dólares por el IPhone?” Ése es el costo para ellos.

Actualmente las compañías gigantescas de dispositivos de implantes de articulaciones son: 

  • Zimmer
  • Biomet
  • Depuy
  • Stryker

En el año 2011 las ventas de los tres primeros fabricantes de implantes de articulaciones excedieron la suma de $1 billón de dólares cada uno. Ellos gastaron solamente el 5% (50 millones de dólares) R&D (Investigación y Desarrollo del Producto) comparado con el 20% R&D en la industria farmacéutica. Además cada uno de sus directivos  “CEO’s” recibió una compensación que sobrepasó los 8 millones.

Por lo tanto nosotros estamos vencidos. Los tres fabricantes de dispositivos pagaron la suma de $311 millones en cargos punitivos en el año 2007, incluyendo la suma de $169.5 millones que Zimmer debió pagar como compensación ilegal e incentivo a los cirujanos, para promover la venta de sus  dispositivos. En el año 2007  habían, aproximadamente, 1000 médicos estadounidenses quienes recibieron de los fabricantes de implantes la suma, alrededor,  de $200 millones de dólares como cargos de “consultas y privilegios”.

Esta situación va más allá del cuidado de la salud. Los fabricantes ponen al mercado, continuamente, nuevos dispositivos  los cuales  no difieren mucho  de los dispositivos anteriores ya conocidos pero ello inicia nuevamente la rueda del mercadeo.

Más de $5 mil millones en veredictos Y acuerdos.